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银河系中心附近奇怪的重复无线电信号让科学家们难住了

银河系的中心,由美国宇航局的钱德拉、哈勃和斯皮策太空望远镜看到。
银河系的中心,由美国宇航局的钱德拉、哈勃和斯皮策太空望远镜看到。 (图片来源:NASA / JPL)

天文学家发现了一个奇怪的,重复的无线电信号银河系它不像其他研究过的能量信号。

根据《天体物理学杂志》(The Astrophysical Journal)接受发表并发布在预印本服务器上的一篇新论文arXiv在美国,这种能量来源非常挑剔,在无线电频谱中出现的亮度在几周内都会出现,然后在一天内完全消失。研究人员在他们的研究中写道,这种行为与任何已知类型的天体都不太相符,因此可能代表了“通过无线电成像发现的一类新天体”。

这个射电源名为ASKAP J173608.2−321635,是由位于澳大利亚偏远内陆的澳大利亚平方公里阵列探路者(ASKAP)射电望远镜探测到的。研究人员写道,在2019年4月至2020年8月之间进行的一项ASKAP调查中,这个奇怪的信号出现了13次,从未在天空中持续超过几周。这个射电源变化很大,出现和消失没有可预测的时间表,而且在ASKAP调查之前似乎没有出现在任何其他射电望远镜数据中。

当研究人员试图将能量来源与其他望远镜(包括钱德拉望远镜)的观测结果相匹配时x射线天文台和尼尔·格雷斯·斯威夫特天文台,以及智利的可见光和红外天文巡天望远镜,这些望远镜可以捕捉到近红外波长-信号完全消失了。在其他任何地方都没有明显的排放电磁频谱,ASKAP J173608.2−321635是一个似乎无法解释的无线电幽灵。

研究人员写道,之前的调查已经检测到低质量恒星周期性地因射电能量而爆发,但这些闪耀的恒星通常有x射线对应。这使得这里不太可能有恒星源。

死亡的恒星,就像脉冲星磁星(两种超密度的坍缩恒星)也是不太可能的解释,研究小组写道。而脉冲星可以让明亮的射电光束通过地球在美国,它们以可预测的周期性旋转,通常以小时而不是周的时间尺度扫过我们的望远镜。与此同时,磁星每次爆发时总是包含一个强大的x射线对伴物,这与ASKAP J173608.2−321635的行为不同。

与之最接近的是一种被称为银河中心射电瞬变(GCRT)的神秘天体,这是一种快速发光的射电源,在银河系中心附近不断变亮和衰减,通常要持续几个小时。到目前为止,只有三个gcrt被确认,而且它们的出现和消失都比这个新的ASKAP对象快得多。然而,少数已知的gcrt确实以类似的亮度发出神秘信号,而且它们的射电耀斑从来没有伴随着x射线。

研究人员总结说,如果这个新的射电物体是GCRT,那么它的性质将超越天文学家所认为的GCRT的能力。未来对银河系中心的无线电调查将有助于解开这个谜团。

最初发表在Live Science上。vwin电子竞技

布兰登Specktor

布兰登自2017年以来一直是Live Science的资深作家,之前是《vwin电子竞技读者文摘》杂志的特约撰稿人和编辑。他的文章发表在《华盛顿邮报》(The Washington Post)、CBS.com、理查德·道金斯基金会(Richard Dawkins Foundation)网站和其他媒体上。他拥有亚利桑那大学创意写作学士学位,副修新闻和媒体艺术。他最喜欢写关于太空、地球科学和宇宙奥秘的文章。