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一座18英尺长的海怪统治着曾经覆盖了堪萨斯州的古老海洋

像PlateCarpus属的Mosasaurs一样,如这里被描绘的那样,具有吹风机,比新描述的物种更广泛的头部,其具有像鳄鱼一样的细长鼻子。
像PlateCarpus属的Mosasaurs一样,如这里被描绘的那样,具有吹风机,比新描述的物种更广泛的头部,其具有像鳄鱼一样的细长鼻子。 (图片来源:田田隆志插图)

大约8000万年前,何时恐龙走在地球上,一个18英尺长(5米)的海怪叫摩萨龙游弋在曾经覆盖堪萨斯西部的远古海洋中,用细长的、有牙齿纹路的鼻子捕捉猎物。

古生物学家在20世纪70年代发现了这种动物的化石,但他们很难对其进行分类,因此最终将其与其他摩沙龙标本一起保存在美国PlateCarpus.Genus.在堪萨斯州海斯堡州立大学斯滕伯格自然历史博物馆(FHSM)。

最近,研究人员重新判断了头骨,下巴和几个骨头的神秘化石 - 发现爬行动物不属于PlateCarpus.属。相反,科学家们在一项新的研究中报道,这是一个只有一个标本所知的罕见Mosasaur种类的亲密关系。

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新描述的物种,以前称为标本FHSM VP-5515,现在命名为Ectenosaurus Everhartorum,是世界上第二个已知的物种Ectenosaurus.属唯一的其他物种是斜吻石斑鱼根据该研究,1967年描述的。

埃弗哈托菌脑袋长约2英尺(0.6米),就像E. clidastoides.埃弗哈托菌学习共同作者Konishi,辛辛那提脊椎动物古源学家和助理教授,研究了与其他Mosaaurs相比狭窄而伸长的鼻子。

“这是一种敏捷的敏捷鼻子,快速抓住鱼,而不是咬人像龟壳一样,”Konishi告诉Live Science。vwin电子竞技颚的狭窄和头部顶部的骨头暗示VP-5515属于Ectenosaurus.属,即使化石大约是500万到100万年的年龄E. clidastoides.科尼希说,这是一个样本。

斜吻石斑鱼从堪萨斯州西部发现的一个样本中就知道了。 (图片学分:Mike Everhart)

但在某些方面,头骨不是Ectenosaurus.- 所有。例如,它在其鼻子的末端缺少一个骨凸点。VP-5515上的鼻子也比一个更短E. clidastoides,根据这项研究。

“我们知道这是一个新的物种,但我们不知道它是否是一个Ectenosaurus.或者不是,“Konishi说。”为了回答这个难题,我们最终能够找到颌关节在下颌后端的另一个特征。“那里,研究人员检测到一个没有出现的小凹口在任何mosaur种类 - 除了一个。

“这少量的抑郁症是新发现的属性一致的特征Ectenosaurus,“Konishi说。”你有这个Ectenosaurus.在下颌结束时的小凹口,然后在仿制式中,它在物种的水平上始终如一 - 也就是说,分配给属的第一个物种。“

一个挥之不去的问题Ectenosaurus.是为什么这个属于西部堪萨斯西部的Mosasaur化石中所代表的原因很差。迄今为止,古生物学家在前阿陆海的遗址上发现了超过1,800名Mosasaur标本。但现在,整个Ectenosaurus.属于两个化石代表,每个物种都是一个化石。

“这很奇怪,”Konishi告诉Live Science。vwin电子竞技“为什么莫萨德是如此罕见,你有数百PlateCarpus.来自同一个地方?这是否意味着他们居住在海岸附近,或者他们居住在更远的南方或北方?我们只是不知道。”

调查结果是8月26日出版的加拿大地球科学杂志

最初发表于现场科学。vwin电子竞技

明迪·韦斯伯格

Mindy Weisberger是一位覆盖一vwin电子竞技般节拍的现场科学高级作家,包括气候变化,古生物学,奇怪的动物行为和空间。头寸持有m.f.a.来自哥伦比亚大学的电影;在生存的科学之前,vwin电子竞技她为纽约市制作,写了和定向媒体为美国自然历史博物馆。她的视频,关于恐龙,天体物理学,生物多样性和进化,在全球博物馆和科学中心出现,赚取奖项,如Cine Golden Eagle和Commericator卓越奖。她的写作也出现在科学的美国人,华盛顿邮政以及它是如何工作杂志的。