沙漠窃贼是真正的老鼠
一只二十七天大的沙漠袋鼠鼠,Dipdomys deserti,学习如何使用颊袋来储存食物。
信贷:马克。Chappell

它不会说谎或欺骗,但是有一种沙漠动物可以毫不费力地从它不知情的邻居那里偷东西。

口袋里的老鼠,一种夜间活动的小啮齿动物,通过潜入邻居的巢穴,从他们的粮仓里偷取种子,根据本月出版的《科学》杂志上的一项研究美国博物学家

“我们可能会认为有预谋的偷窃是人类独有的,但这表明它也存在于某些物种中。加州大学的一位研究员,里弗赛德大学和亚利桑那大学。

在她发现之前,价格,他花了20多年时间研究沙漠啮齿动物群落,我不明白在一个资源匮乏的地区,为什么会有几种啮齿动物同时生存,而又没有一种能在竞争中取胜。

结果是有些人玩得不公平。

口袋老鼠从大老鼠那里偷东西,更快的表兄弟,袋鼠大鼠,它们擅长用后腿跳跃和收集种子。当这些植物的种子都掉光了,对它们的疯狂争夺也结束了,袋鼠鼠把收集到的东西贮藏起来,它们在一年的剩余时间里以此为食。

这种袖珍小老鼠善于发现并带走储存的种子。

这种寄生关系只在少数动物群落中被观察到,不过普赖斯说,她怀疑这种情况可能更为普遍。她希望这项新研究能帮助科学家们了解其他动物之间类似的相互作用。她还看到了这一发现的更广泛应用。

“如果我们不了解维持生物多样性的过程,我们就无法保护它,”她说。