剑齿猫用有力的手臂与猎物搏斗
剑齿猫可能比它的猫科表亲更不好斗,美洲狮,一项新的研究表明。
学分:国家公园管理局

剑齿猫可能最有名的是它们的超大尖牙,但科学家们现在发现,活跃的猫科动物有另一个特殊的特征——比现在任何一只活着的猫科动物都强壮有力的手臂。

俗称“剑齿虎”,即灭绝的猫。致命刃齿虎在美洲漫游直到大约1万年前,捕食“大型动物”——像猛犸象这样的大型动物,野牛,骆驼和乳齿象。他们对如此巨大的生物的专长可能注定了这些猎人冰河时代的猎物死了.[世界上最大的野兽]

剑齿猫巨人最显著的特征,像匕首一样的犬科动物——可能也是最令人费解的。毒牙会非常擅长对猎物的喉咙造成致命的割伤,但与现代猫科动物相比,它们的大小和形状也会使它们极易断裂。这使得研究人员开始怀疑这些尖牙是如何发育的。

猫牙

“生活在今天的猫的犬齿横截面呈圆形,所以他们可以承受来自各个方向的力量,”研究员朱莉·米陈·萨缪尔斯说,达勒姆国家进化综合中心的古生物学家,北卡罗来纳州“如果猎物在挣扎,不管它是以何种方式拉的——它们的牙齿不太可能折断。”

相反,剑齿猫的长犬齿横截面呈椭圆形,或者更薄的边到边,使它们相对脆弱。这表明剑齿猫杀死猎物的方式肯定不同于其他猫。事实上,2007年发表的研究建议剑齿虎咬得很软.

这就是强有力的武器的来源。这些食肉动物可能会用它们肌肉发达的前肢把受害者固定住,以防止他们咬着挣扎中的猎物时牙齿断裂。米肯·萨缪尔斯说。

摔跤比赛

在一场摔跤比赛中,研究人员比较了剑齿臂和其他猫的牙齿。这样做,他们对从洛杉矶的拉布雷亚沥青坑中发现的化石的手臂和腿部骨骼进行了X光检查。他们还分析了28种现存猫科动物的四肢骨骼——从6磅(2.7千克)马盖到600磅(272千克)老虎——以及已经灭绝的美洲狮,有着圆锥形牙齿的最大的猫。这些测量结果有助于研究人员估计骨骼长度,每种材料的硬度和强度。

四肢较长的物种通常有强壮的骨骼。然而,剑齿腿骨在正常范围内,他们的臂骨在长度上特别厚。不仅如此,他们的手臂也有更厚的皮质骨,这是一种使骨骼强壮和僵硬的致密外层。

“当我看着剑齿虎,我知道它们在外面比其他的猫厚,但我真的很震惊,因为它们内部的厚度也有多厚,”米陈·萨缪尔告诉《现场科学》。vwin电子竞技

如果手臂承受的压力比正常情况下预期的要大,那么用剑齿猫看到的更厚的皮质骨是合理的。米陈·萨缪尔斯解释说。就像举重可以随着时间的推移提高骨骼密度一样,同样地,反复与猎物搏斗的张力也可能导致剑齿猫的手臂骨骼更厚更强壮。

“当肌肉拉扯骨骼时,骨头的反应是变得更强壮,”米陈·萨缪尔斯说。“因为剑齿猫的手臂骨比较厚,我们认为它们使用前肢的次数肯定比其他猫多。”

研究人员想看看其他剑齿猫,以及其他曾经存在的剑齿天敌。“对于其他剑齿类食肉动物来说,没有太多的手臂骨骼需要X光检查,但很有趣的是,看看他们的手臂是否也有会聚的过程。

米陈·萨缪尔和她的同事布莱尔·范瓦尔肯伯格于7月2日在网上详细介绍了他们的发现。PLoS一号.