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香蕉了吗?

孩子和香蕉
这个小家伙真的很希望香蕉能留在这里。
(图片:©上面)

人类消费1000亿年香蕉每年。对于我们众多,这是我们吃过的第一个固体食品之一。我们迷恋我们写的香蕉歌曲关于香蕉:奇怪的是,香蕉在音乐中被提到的次数比其他任何水果都多。

那么,如果我们发现在不久的将来,这种我们熟悉的主食将从早餐桌上消失呢?最常见的香蕉组成了全球市场大部分的卡文迪什品种正受到虫害、土壤肥力下降和气候变化的冲击。但到目前为止,最大的危害是两种植物病原体,它们在世界范围内的这种水果的大规模单一种植(大规模、单一作物)种植园中觅食。“我们处于危险之中,这么大的市场份额被这个子群体占据了,”法国国际生物大学(Bioversity International)的资深科学家、该组织香蕉遗传学资源小组负责人尼古拉·鲁(Nicolas Roux)说。

那么,香蕉是注定要灭亡的吗?还是我们还能拯救它们?(为什么香蕉是浆果,而草莓不是?]

全世界有数千种香蕉品种,但随着时间的推移,我们只选择性地培育了少数商业化品种。在我们今天广泛食用的卡文迪什香蕉品种出现之前,这种培育过程造就了巨大、柔滑、香甜的大米歇尔香蕉(Gros Michel)。这种水果受到全世界的喜爱。但是在20世纪50年代,随着香蕉种植园的扩张以满足日益增长的全球需求,一种被称为热带1种的土壤传播真菌枯萎病开始利用这一丰富的资源,在农田中蔓延。作为回应,饲养者开发了一种抗植物这就可以取代乱蹦乱跳的大麦克香蕉——因此,结实的卡文迪什香蕉诞生了。

卡文迪许香蕉像之前的香蕉一样开拓了全球市场。尽管世界上有数百种香蕉——有的只有手指那么大,有的种子又大又脆,或者香蕉皮是红色的——但在世界上很多地方,我们只知道风景如画的卡文迪什香蕉。“对于西方国家来说,我们吃的绝大多数香蕉都来自同一个卡文迪什香蕉亚群,”Roux告诉趣味科学网站。vwin电子竞技在全球范围内,这种多样性构成了近50%的生产。

没有香蕉的未来会是什么样子? (图片来源:guruXOX /在上面)

因此,20世纪90年代,当一种新的镰刀菌菌株开始感染卡文迪什香蕉农场时,人们开始担心这种香蕉的统治也可能是短暂的。这种被称为“热带种族4”(Tropical Race 4)的菌株进入茎部,切断了植物的水分供应,最终杀死了植物。这种病原体无法用杀菌剂治疗,所以它继续生活在土壤中。

英国威尔士卡迪夫大学(University of Cardiff in Wales)的生态学家安吉丽娜·桑德森·贝拉米(Angelina Sanderson Bellamy)说,我们种植香蕉的方式是这些威胁的帮凶。她研究的是可持续农业系统,包括香蕉种植园。“当你拥有单一文化时,你就会拥有无穷无尽的害虫的食物-就像24小时的自助餐,”她说。病原体在这些农田中孵化,大型农场助长了它们在大片乡村的传播。

卡文迪什香蕉的另一个缺点是它们是无性繁殖的,所以每一株香蕉都只是上一代的克隆。这意味着病原体像野火一样传播:没有基因变异,种群就缺乏应对威胁的能力。

另一种真菌疾病——叶斑病的传播加剧了这些问题,它的孢子通过空气传播,感染了植物并降低了果实产量。气候变化也助长了这种真菌的传播。有利于叶斑病的天气条件的上升增加了感染的风险近50%从1960年开始在世界的一些地方。Roux说,虽然这种感染可以用杀菌剂治疗,但农民每年必须使用杀菌剂60次。“这对那里的工人很糟糕,对环境也很糟糕。”(果蝇从哪里来?]

特别是镰刀菌已经破坏了整个亚洲的香蕉种植园——包括中国、印度和台湾——澳大利亚部分地区和东非。现在很多人担心它会蔓延到南美的主要出口国家,比如厄瓜多尔——这将标志着卡文迪什作物的终结。“有很大的风险,它可能到达那里,许多大型卡文迪许种植园被种植成单一的作物,出口到西方国家,”Roux说。

濒临灭绝的香蕉

面对这种可怕的预测,我们能把香蕉从悬崖边救回来吗?一般来说,这不是香蕉,需要储蓄。有几百种水果发展成功有的甚至对枯萎病有抗性。只是我们熟悉的卡文迪许品种受到了如此严重的威胁——而且,如果镰刀菌感染到了南美,卡文迪许品种很有可能会重蹈大米歇尔品种的覆辙。这就是为什么Roux和他的同事的工作重点是强调不同国家本地香蕉品种的重要性。

Roux说:“我们现在正在盘点当地市场上的所有种类的香蕉,主要是为了它们的味道质量,以说服种植者关注这些品种。”

保护这种多样性也很重要,因为一些野生品种甚至可能包含对卡文迪许生存至关重要的遗传特征。最近绘制香蕉基因组的进展使这一过程变得容易一些,并帮助研究人员研究疾病和特定性状之间的相互作用,并筛选野生香蕉品种的多重遗传性状这可能会使它们对镰刀菌枯萎病等病原体产生抗性。通过分离这些特性,它们就可以用传统方法培育,或者通过基因工程改造成商业香蕉品种,使它们更具抗性。

另一方面,桑德森·贝拉米(Sanderson Bellamy)认为,如果我们要创造长期的变化,我们就需要改变我们的耕作方式。她说:“(自从第一次枯萎病爆发以来)已经70年了,但我们仍然没有找到一种能够满足所有这些要求的新品种。”“问题的根本原因是我们种植香蕉的方式。”

解决这个问题就意味着把单一文化换成小农场她说,这与多种农作物相结合。这些更丰富的农业挂毯将更有弹性的病原体,有利于其传播单一作物,并将需要更少的杀虫剂。她认为,从卡文迪什灾难中可以学到一个教训,对我们日益不可持续的整个农业系统来说。贝拉米说:“我认为我们的食品系统存在危机,卡文迪什香蕉就是危机显现方式的一个很好的例子。”(菠萝是怎么生长的?]

她补充说,改变我们种植香蕉的方式将不可避免地意味着我们种植的香蕉数量会减少,它们可能会更贵。但也许这就是解决方案的部分所在:让消费者意识到这种受欢迎的水果的普遍性和可负担性实际上只是一个有缺陷的系统的产物——我们可能需要适应一个我们为更可持续的产品买单的未来。桑德森·贝拉米说:“我不认为香蕉的价格反映了种植这些水果的成本。”

我们的下一步将决定这一标志性的卡文迪什香蕉是否可以保存下来。虽然艾拉·菲茨杰拉德和路易斯·阿姆斯特朗低声吟唱“我喜欢香蕉,你喜欢banahnahs,”其实我们不应该完全取消:我们太喜欢这种甜的黄色水果了。

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