海盗使海洋漩涡“大漩涡”难以接近。所以科学家们在太空中对它进行了研究。
研究人员发现了一种利用卫星监测大漩涡的新方法,每年在东非海岸形成的科罗拉多州大小的巨大漩涡,图为印度洋洋流的可视化。
学分:美国航天局科学可视化工作室

每年春天,索马里海岸都会出现一个巨大的海洋漩涡,其规模相当于科罗拉多州。它太大了,科学家可以从太空看到它。

最近的卫星数据显示,它甚至比以前想象的更大,持续时间更长。

被称为大漩涡,这搅动,英国地理学家亚历山大·芬德利于1866年首次描述顺时针旋涡。在一本关于印度洋航行的书中。芬德利说,它的旋转造成了“一个非常严重的混乱的海洋”,并建议水手在接近非洲海岸时避免其强大的洋流。[地球来自之上:101张令人惊叹的来自轨道的图像]

什么导致了巨大的漩涡?虽然季风被认为是其中的一部分,旋涡在四月开始形成,大约在季风爆发前两个月,在9月或10月季风消退后持续了一个多月,根据发表在杂志上的一项研究地球物理研究通讯2013。

随着一年一度的到来,漩涡开始旋转。罗斯比波在印度洋。这些慢波,它只有几英寸高,携带储存能量的容器,为涡流提供燃料。一旦旋涡变大,季风到达并使其保持旋转;峰顶,大漩涡可以扩展到300多英里(500公里)宽,根据2013年的研究。

仍然,更深入地研究它已被证明是具有挑战性的。因为漩涡太大了,它的行为与较小的漩涡不同。在索马里海岸附近活动的海盗也阻碍了研究这一问题的努力,根据一项新的研究。

科学家们怀疑卫星数据可以为这场大漩涡提供洞察。他们分析了23年来的卫星观测结果,研究了22年的海洋环流模型。从这些数据中,他们开发了一个计算机程序,可以识别出漩涡的指纹,并随着时间的推移对其进行跟踪。他们还分析了海平面数据,当漩涡中心上升形成一个比周围海洋高的土墩时。

在新的研究中,科学家们确定,漩涡通常持续198天左右,远比之前估计的140天和166天要长。也比预期晚了几个月,在某些情况下,会持续到12月甚至1月。

当大漩涡最剧烈的时候,平均覆盖106000平方英里(275000平方公里)。研究作者报道。

当大漩涡与季风的开始,新的算法也可以用来检测形成季风的模式。这有助于预测季节性事件给印度带来的降雨量,影响全国农业,主要研究作者Bryce Melzer,密西西比州斯坦尼斯航天中心的卫星海洋学家,在声明中说.

“如果我们要把这两者联系起来,我们在预测季风强度方面可能有优势,这对社会经济有巨大的影响,”梅尔泽说。

他们的发现于4月30日在网上公布。地球物理研究快报.

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