橙色小南瓜蛙的骨头会在皮肤上发光。
这是南瓜烤面包( 黄短头蟾)在自然光(左)和紫外线(右)下。
学分:Sandra Goutte/Nyu Abu Dhabi

在巴西东部的大西洋森林,有毒的“南瓜蟾蜍”用鲜艳的颜色来警告捕食者。但这些小青蛙也发出了一个秘密的视觉信号:它们在紫外线下发出明亮的蓝色。

科学家意外地发现了两种南瓜蟾蜍的发光模式。(黄短头蟾B.皮坦加)在调查小青蛙交配的时候。在人类的眼中,青蛙看起来是橙色的,在自然光下为红色或黄色。

但是当研究人员用紫外线灯照射青蛙时,蟾蜍头上出现了蓝色图案,背部和腿部。[照片中:可爱多彩的青蛙]

在有脊骨的陆生动物中,荧光极其罕见,虽然科学家不知道南瓜蟾蜍是如何利用它们的光芒的,它可以帮助它们识别未来的配偶或保护它们不受捕食者的伤害,研究人员在一项新的研究中报告。

与生物发光不同,动物体内的化学反应产生光,荧光在完全黑暗中不起作用。在荧光中,特殊分子吸收光然后发射更长的波长,产生一种通常以红色或绿色阴影显示的辉光。

珊瑚,蝎子和一种罕见的海龟发出荧光;2018,科学家发现变色龙荧光素,也是。另一组研究人员在2017年发现两种南美树蛙有荧光皮肤,根据这项新研究的作者。然而,南瓜蟾蜍的光芒更像变色龙,起源于动物的骨骼。

事实上,蟾蜍头上和背上的骨板“异常的荧光”,尽管需要进行化学分析来确定能使青蛙发出强烈光芒的化合物,科学家们报告说。

发光对烤面包有益吗?目前还没有证据表明青蛙是如何利用自己的光芒的,但它可能是对食肉动物关于青蛙的有毒涂层,一些鸟类和蜘蛛可以在自然光下看到荧光,主要研究作者桑德拉·古特告诉《现场科学》。vwin电子竞技古特是阿拉伯联合酋长国阿布扎比纽约大学的博士后助理。

另一种可能性是小青蛙利用它们的发光来互相交流。南瓜蟾蜍没有中耳,所以他们听不到自己的呼唤;一个发光的信号有可能帮助它们成功交配,或者让青蛙识别它们自己的物种。

“但只有青蛙能看到它,这才是真的,”古特说。“我们不知道他们是否会这样做。”

这些发现今天(3月29日)在网上发表在《华尔街日报》上。科学报告.

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