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为什么澳大利亚有这么多有袋动物?
这些有袋动物生活在(袋鼠,塔斯马尼亚魔鬼,袋熊,袋鼠和它的乔伊,但有袋类动物并没有在那里开始进化。
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澳大利亚是有袋动物的王国,毛绒袋鼠的故乡,树袋熊和袋熊。大陆上有很多有袋动物,这就提出了一个问题:这些育儿袋的哺乳动物是从下面出现的吗?

答案是不合格(或“不合格”)不。有袋动物在到达澳大利亚之前已经存在了至少7000万年,根据罗宾贝克的说法,英国索尔福德大学生物学讲师。

“有袋动物绝对不是起源于澳大利亚,”贝克告诉《现场科学》。vwin电子竞技“他们是移民。”[为什么所有灵长类动物都没有进化成人类?]

与大多数哺乳动物相比,有袋动物很奇怪。与胎盘哺乳动物不同,比如人类,狗和鲸鱼,有袋类动物生出相对不发达的幼崽,这些幼崽在母亲的育儿袋中继续生长一吨。

“年轻人生来就活着,但他们发展得很差,”贝克告诉《现场科学》。vwin电子竞技“它们基本上爬到妈妈的乳头上,通常放在袋子里,它们基本上是夹在乳头上,然后呆在那里,长时间食用母亲的乳汁-通常,几个月。”

结果是,已知最古老的有袋动物实际上来自北美,它们在白垩纪从至少1.25亿年前的有胎盘哺乳动物中分离出来后进化而来,Beck说。

这些古代有袋动物在北美很兴盛,将当时的超级大陆月桂属植物与大约15到20种不同的有袋类物种一起填充,所有这些都已经灭绝了,Beck说。不清楚为什么这些有袋动物做得很好。但出于某种原因,大约在非人类恐龙灭绝的时候,大约6600万年前,有袋类动物来到南美洲。那时,北美洲和南美洲并不像今天那样相互联系。但是这两个大陆非常靠近,一座大陆桥或一系列岛屿可能将它们连接起来。这种联系使得各种动物都可以扩大它们的踩踏场地。

一次在南美洲,有袋类动物和他们的近亲有一个野外活动日,疯狂的多样化抵达后200万至300万年内,Beck说。例如,有袋动物及其近亲进化成熊和黄鼠狼大小的食肉动物,甚至还有一颗进化出的剑齿。其他的进化来吃水果和种子。

贝克说:“南美洲正在发生的事情是,它们正在进化,以填补那些在北美洲肯定是有胎盘哺乳动物占据的生态位。”

有袋类动物的亲属<i>ethyacosmilus<i>有剑齿。
有袋动物的亲属 袋剑虎有剑齿。
信用:L加德纳/版权所有AMNH

从那时到现在,许多有袋动物都灭绝了,但是今天南美仍然是有袋动物的热点。有100多种负鼠,七种河鼠负鼠和可爱的蒙尼托·德尔蒙特胶质囊藻)他的西班牙语名字翻译成“山上的小猴子”。

侧记,在过去的100万年里,南美洲的负鼠之一向北旅行,现在生活在北美洲。这是维吉尼亚负鼠(弗吉尼亚负鼠)唯一生活在墨西哥北部的有袋动物,Beck说。

也,负鼠与负鼠属于不同的顺序。负鼠原产于澳大利亚和新几内亚,与袋鼠关系密切,并且有许多不同的解剖结构,比如下门牙扩大,南美负鼠缺乏的,Beck说。

所以,有袋动物是如何从南美到澳大利亚的?[还会有另一个盘古大陆吗?]

直到大约4000万到3500万年前,南美洲和澳大利亚都与南极洲相连,形成一个巨大的陆地。那时,南极洲没有被冰覆盖,但是与温带雨林相比,贝克说:“这是一个不错的居住环境。”

似乎有袋类动物和它们的亲属从南美洲跳下来,大步穿过南极洲,最后来到澳大利亚,Beck说。甚至有化石证据:在南极洲的西摩岛,有袋动物及其亲属的化石,包括Monito del Monte的近亲,Beck说。

这个最古老的有袋动物化石来自澳大利亚的一个5500万年前的遗址名叫廷加拉,在昆士兰州的墨贡镇附近,Beck说。廷加拉的一些有袋动物化石与南美洲的相似。例如,吃古老而微小的水果的有袋动物丘尔帕亚来自秘鲁的是另一个在廷加拉发现的有袋动物化石的近亲,Beck说。

还有另一种丁格马拉有袋动物,吃昆虫贾西亚,可能是所有澳大利亚有袋动物的祖先,Beck说。

早期澳大利亚有袋动物的例子,<i>Djarthia<i>(右下)生活在5500万年前。
早期澳大利亚有袋动物的例子, 贾西亚(右下)生活在5500万年前。
学分:Peter Schouten

然后,澳大利亚的化石记录有很大的差距。在廷加拉之后,记录在案的下一个最古老的有袋动物化石有2500万年的历史。贝克说:“我们当时看到的很明显,澳大利亚内部存在着大量的多元化。”“那时我们看到考拉,我们看到的亲戚袋熊,我们看到土匪的亲戚。到2500万年前,所有主要的澳大利亚有袋类动物都已经出现,他说。

再一次,目前还不清楚有袋动物为什么在澳大利亚兴旺发达。但有一种想法是,当时局艰难时,有袋动物的母亲可以抛弃他们袋中的任何发育中的婴儿,当哺乳动物不得不等到妊娠期结束时,把宝贵的资源花在年轻人身上,Beck说。

另一种观点是,在澳大利亚没有胎盘哺乳动物与有袋动物竞争。但这个想法现在被反驳了,一颗属于胎盘哺乳动物或胎盘哺乳动物亲属在廷加拉发现。这表明胎盘哺乳动物早在5500万年前就在大陆上,Beck说。

今天,澳大利亚大约有250种有袋动物,南美洲大约有120种有袋动物,北美洲只有一种(维吉尼亚负鼠)。本质上,有袋动物的祖先地理位置发生了变化。

贝克说:“这种模式与1.25亿年前的情况完全相反。”“今天的情况不一定表明数百万年前的情况。”

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