蜥蜴研究揭示了为什么猎豹是世界上最快的动物
克鲁格国家公园里的猎豹全速追逐着疣猪。
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为什么猎豹是地球上跑得最快的?研究蜥蜴运动的生理学家发现,中型动物的奔跑速度最快,他们的身体碰到了一个长腿和低体重的甜蜜点。猎豹几乎完美地融合了这两种属性。

“通常,较大的动物比较小的动物跑得更快,因为它们的腿更长,”哈佛大学推进生理学实验室的克里斯托弗·克莱门特说,谁领导了这项研究。更长的腿可以让动物在每一步上覆盖更多的地面并达到更高的速度。

“但这只在一定程度上起作用,”克莱门特说。“最快的陆地动物既不是最大的也不是最小的,但介于两者之间。想想大象的大小,老鼠和猎豹."

猎豹在追逐猎物时加速到70英里每小时(112公里每小时)。

为了绘制跑步速度和体型之间的关系,克莱门特和他的团队研究了巨蜥,它们的大小差别很大。(在单一物种内进行测试有助于控制其他变量,例如,进化适应可能使一个物种故意慢于其身体的最大速度;把自己限制在观察蜥蜴的范围内,研究人员可以直接比较跑步速度和体型。)

研究人员定时拍摄了蜥蜴在45英尺跑道上奔跑时的体重,从2磅到12磅不等。事实证明,中型蜥蜴跑得最快。

利用放置在蜥蜴身体关键部位的高速摄影机和标记,研究人员制作了每种爬行动物的计算机模型,能够比较他们的跑步步幅。

“然后我们研究了步态的力学原理是如何随着体型的变化而变化的,我们发现步伐的变化与速度的变化是一致的。新闻稿.“在一定尺寸以上,蜥蜴在改变它们的奔跑方式,可能是因为骨骼和肌肉支撑更大身体的能力降低了。”

较大的蜥蜴有较长的腿——这在跑步速度上是一个优势——但是太大的尺寸会造成生物力学上的限制:“较大的蜥蜴的腿不能再支撑它们的体重,他们必须改变自己的跑步方式,使它们变慢,”他说。

这项研究在5月/6月的《生理和生化动物学》杂志上有详细介绍。