500万年前发现的剑齿猫化石
500万年前的剑齿猫(Rhizosmilodon fiteae)的下颚化石,一个小的土瓜属物种的亲戚,在佛罗里达州被发现。
学分:Jeff Gage/佛罗里达大学

波尔克县发现一种已灭绝的剑齿猫新属新种。Fla.科学家们说。

化石,500万年前,与著名的食肉食肉动物有关致命刃齿虎从洛杉矶的拉布雷亚焦油坑。集团剑齿猫被称为斯米洛登提尼的人被认为起源于旧大陆,后来移居到北美,但是新物种的年龄表明这个群体是在北美进化的,研究人员3月13日在《公共科学图书馆一号》杂志上报道。

虽然剑齿虎出现在250万年前的化石记录中,没有多少中间形式来告诉科学家它的起源,根据研究合著者Richard Hulbert Jr.,佛罗里达自然历史博物馆的脊椎动物古生物学收藏经理。

“新品种表明,最著名的剑齿猫,剑齿虎,有了新的世界起源,它和它的祖先生活在美国东南部。至少500万年前大约11000年前的灭绝休伯特在一份声明中说。“与20或30年前我们对这些早期剑齿猫的了解相比,我们现在对这个群体有了更好的了解。”

Hulbert和他的同事发现了这只新猫的化石,根瘤菌,1990年在一个磷矿的挖掘过程中。这个物种是以卢茨的芭芭拉·菲特命名的,Fla.她从她的收藏中捐赠了一块保存完好的下颚化石,上面有三颗咀嚼过的牙齿。名字根瘤菌意思是“根”剑齿虎因为研究人员相信这种生物可能是剑齿虎,它在11000年前就灭绝了。

研究人员对剑齿猫的解剖结构进行了比较分析,以确定其生物学分类。这个动物下颚牙齿比剑齿虎的,大约有一只现代佛罗里达黑豹那么大,结果显示。[图片库:25只神奇的古兽]

活着的时候,这只黑豹大小的猫会和犀牛住在一起,貘属三趾马,啄木鸟,海岸森林里的美洲驼和鹿。在那里,研究人员怀疑,根瘤菌利用它的小尺寸爬树和隐藏从更大的肉食动物,包括一群土狼狗和一只比今天的灰熊大的灭绝的熊捕获猎物。

这种新的猫科动物最初在80年代早期被误认为是一种下颚部分化石。巨颏虎这只猫实际上是巨颏虎剑齿虎,但比任何一组都老。这三只猫都被称为剑齿猫,因为它们长着犬齿。

“当人们想到剑齿猫时,他们认为这只是一件事,”休伯特说,“事实上,这是一种几乎全世界范围的猫辐射,持续了1000多万年,可能总共有大约20种有效物种。”

这一发现有助于解决关于剑齿猫首次出现在哪里的争论——在北美,而不是欧亚大陆。

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